September 11th, 2014

Homo legens

За ростом кристаллов подглядели на наноуровне

Зачастую нуклеация и превращения кристаллов протекают неожиданно и самопроизвольно, что оставляет исследователям мало шансов изучать эти протекающие на микроскопическом уровне процессы в деталях. Тем не менее, если создать правильные условия и помочь глазу тщательно подобранным инструментом, эти события, которые, говоря без преувеличения, протекают ежедневно и ежечасно, могут раскрыть ученым свои секреты.

Для изучения особенностей образования кристаллической фазы, исследователи, использовали особым образом модифицированный электронный микроскоп, подобрали условия и смогли наблюдать, как происходит нуклеация, рост и изменение строение кристаллов карбоната кальция.



Наноразмерная частица карбоната кальция, похожая по форме на каплю (круглая) подвергается нуклеации и растет, после чего трансфомируется в арагонит, который продолжает расти, поглощая аморфную фазу.

Collapse )

Написано для новостной ленты chemport.ru

Источник: Science 2014, DOI: 10.1126/science.1254051
долгопят

Клещ-паразит найден в янтаре за свом паразитским занятием


Палеонтологи впервые обнаружили в ископаемом состоянии паразитического клеща, находященгося на спине муравья и уже паразитирующего на нем или готовящегося к акту паразитирования. Это говорит, что связь между этими членистоногими возникла очень давно.

Клещи, относящиеся к отряду Mesostigmata, очень разнообразны и насчитывают более 8 000 видов в составе почти 100 семейств. Многие представители этой группы паразитируют на млекопитающих и общественных насекомых, таких как пчелы или муравьи. Тем не менее, в палеонтологической летописи эти клещи очень редки - на сегодня специалисты нашли в ископаемом состоянии всего 9 семейств Mesostigmata.

Теперь этот пробел удалось частично заполнить  - междцнародная группа исследователей изучила фрагмент балтийского янтаря, предоставленный в их распоряжение одним из коллекционеров. В кусочке ископаемой смолы возрастом 44-49 миллионов лет удалось разглядеть муравья Ctenobethylus goepperti с клещом Myrmozercon на голове. Поскольку условием передачи коллекционером образца была его целостность, ученые не раскололи янтарь и не смогли определить, присутствует ли гемолимфа муравья в кишечнике клеща, поэтому неизвестно, успел ли он полакомиться своей жертвой или же только-только закрепился на ней.

Тем не менее, находка представляет собой первое непосредственное доказательство того, что клещи Mesostigmata паразитировали на насекомых уже 50 миллионов лет назад. Клещ Myrmozercon относится к семейству Laelapidae - другие современные рода из этой группы нападают не только на муравьев, но также на пчел и ос.