March 1st, 2014

Homo legens

Йеллоустоун дышит древним гелием

Исследователи обнаружили, что огромное количество гелия, попадающего в атмосферу с паровыми выбросами в Йеллоустоунском национальном парке США, было инкорпорировано в Земной коре миллиарды лет.



Йеллоустоун расположен на горячей вулканической платформе и известен благодаря своим геотермическим источникам и гейзерам, вода которых подогревается близко расположенной магмой и, испаряясь выходит на поверхность совместно со смесь газов. Среди этих газов содержится гелий-4 – нуклид гелия, который образуется при радиоактивном распаде урана и тория, содержащихся в Земной коре. Якоб Левенштерн (Jacob Lowenstern) с коллегами, наблюдающий за вулканической активностью в парке подсчитал, что в Йеллоустоуне каждый год выделяется в атмосферу около 60 тонн, что в сотню раз больше, чем можно было бы ожидать, оценивая активность радиоактивного распада в земной коре. Предполагается, что значительные количества гелия попали в земную кору миллионы, а может и миллиарды лет назад в результате подвижек земной коры, а «истечение» гелия из земной тверди началось пару миллионов лет назад в результате серии извержений вулканов.