November 3rd, 2010

Homo legens

Хотите вырастить больших стрекоз - заставляйте дышать их кислородом

В Пермском и Каменноугольном периодах кайнозоской эры (250-300 миллионов лет назад) атмосфера была более богата кислородом, чем в наши дни (сейчас содержание кислорода составляет около 21%), и, в соответствтии с результатами исседования палеонтологов,  именно в этот период на Земле существовали членистоногие-монстры - стрекозы с размахом крыльев в 70 см и двухметровые многоножки. Исследователи полагают, что именно высокое содержание кислорода было условием существования гагантских насекомых.


 



Исследователи из группы Джона ВандерБрукса (John VandenBrooks) из Университета Аризоны предствили экспериментальное свидетельство связи между размерами насекомых и содержанием кислорода в атмосфере. Они выращивали тараканов и стрекоз в условиях с различным содержанием кислорода и измеряли их размеры и размер их органов дыхания. Было обнаружено, что тараканы не увеличивались в размерах, а вот стрекозы - вырастали на 20%, если дышали воздухом на 10% более богатым кислородом, чем воздух атмосферный.

Исследователи надеются, что выведенное ими соотношение между размерами насекомых и их внутренних органов и содержанием кислорода поможет определить, как со временем изменялось содержание кислорода в атмосфере Земли.