October 12th, 2010

Homo legens

Впервые за четверть века пополнился список хищных млекопитающих

 

Этот злобный зверек размером с котенка - первый представитель хищных млекопитающих, открытие которого подтверждено за последние 24 года.

Вонтсира Даррела [Durrell's vontsira (Salanoia durrelli)] была впервые обнаружена на исчезающих заболоченных берегах озера Алаотра центрально-западного Мадагаскара в 2004 году. Тогда зоологам удалось лишь сфотографировать зверька, и только сейчас они смогли доказать, что он является представителем индивидуального биологического вида, а не подвидом похожей на него коричневохвостой вонтсиры  (Salanoia concolor).

Мелкий хищник назван в честь известного натуралиста, защитника природы и писателя Джеральда Даррела (лично я зачитывался его книжками в детстве, и с удовольстием читаю и сейчас). Весит вонтсира Даррела около полукилограмма, она относится к семейству хищников  Eupleridae,  ареал обитания которых ограничивается лишь Мадагаскаром.

Вероятно, что в настоящее время вонтсира Даррела - хищник, которому наиболее остро грозит вымирание - заболоченные берега мадагаскарского озера Алаотра медленно исчезают из-за расширения возделываемых сельскохозяйственных площадей.
Homo legens

В Аргентине обнаружены окаменелости первых наземных растений

 
Современные печеночники могут быть предками современных наземных растений.

Открытие отодвигает на 10 миллионов лет время "колонизации" растениями суши и позволяет предположить, что эволюция наземных растений началась 472 миллиона лет назад.

Исследователи обнаружили окаменелости печеночников, простых растений, лишенных стебля и корневой системы, открытие подтверждает то, что печеночники (печеночный мох) - наиболее вероятные предки всех наземных растений

Появление наземных растений - один из главных этапов эволюции в истории Земли, наземные растения изменили состав атмосферы, климат и состав почвы, позволив уже другим многоклеточным организмам покинуть океаны и начать осваивать сушу

 

Криптоспоры - самые древние окаменелости наземных растений, найденные в настоящее время.

Окаменелости самых древних растений были обнаружены группой Клаудии Рубинштейн (Claudia Rubinstein) в скальных породах гряды Сьерра Субандиас на северо-западе Аргентины. Найденные в скалах осадочные породы содержали окаменелые споры (криптоспоры) печеночников, которые, как предполагается, эволюционировали из обитавших в воде многоклеточных водорослей. Анализ криптоспор позволил определить, что организмы существовали на Земле 471-473 миллиона лет назад.